De opening nadert met rasse schreden. Nog een aantal weken voordat ik mijn eerste gasten mag ontvangen in mijn Theaterhotel Venlo. Ik word, ondanks de enorme voortvarendheid, langzaamaan ongeduldig. Ik kan simpelweg niet wachten om mijn droom te verwezenlijken en ben dus 24/7 actief bezig met de mensen die ik om mij heen heb verzameld om alles wat maar enigszins te maken heeft met hét hotel van morgen, vandaag al klaar te krijgen. Het gaat uitstekend en ook een belangrijke ‘randzaak, een goede, gebruiksvriendelijke website, behoort tot een van de voorname middelen om mijn doel te bereiken. www.theaterhotelvenlo.nl is zo goed als klaar en ‘staat’ binnenkort online. Wordt dus vervolgd.

Zoekend naar overnachtingen kom je op het web uiteraard al snel terecht bij de vele booking- en reviewsites die wereldwijd actief zijn zoals hotel.com, agoda.com, tripadvisor.com en booking.com. Ook tref je vergelijkingssites aan die meerdere boekingssites met elkaar vergelijken zoals Trivago en Expedia. Uiteraard allemaal geen onbekend terrein voor mij. Daarbij zijn ze niet meer weg te denken als aanbieder en dus zie ik ze maar als een soort van extra service voor mijn toekomstige gasten. Een goede vindbaarheid van mijn hotel op deze sites zorgt er uiteindelijk mede voor dat ik klandizie krijg. Daar hoef je natuurlijk geen raketgeleerde voor te zijn. Ik zal er dus links- of rechtsom in moeten investeren en ze moeten zien als samenwerkingspartner. Ik weet dat deze bookingsites vele voor- en tegenstanders hebben en veel stof doen opwaaien in de hotelbranche, maar toch gun ik ze het voordeel van de twijfel. Simpelweg om het feit dat je als hotel niet meer zonder kunt. Ik moet dus op de een of andere manier gebruik maken van de beste kanalen en bookingsites die voorbijkomen. Ik moet er echter wel een goed gevoel bij hebben. Die voorwaarde staat als een paal boven water.

Ik begrijp echt wel dat ik er meer baat bij heb als mijn gasten direct via mijn website boeken. De vele voordelen die bookingsites echter hebben zoals speciale kortingen of speciale afspraken voor bepaalde doelgroepen, nodigt ook veel zakelijke boekers uit om toch via deze sites te zoeken en niet direct via mijn website. Feit is wel dat zo iemand die via een bookingsites boekt, toch ook een kijkje gaat nemen op mijn site. Ik word dus sneller gevonden en dat is natuurlijk een pluspunt. Het nadeel is echter dat er vandaag de dag zoveel boekingssites zijn, dat de gast misschien niet meer weet welke site het beste en betrouwbaarste is. Dat beweren ze namelijk allemaal en daar mag je uiteindelijk ook nog voor betalen als hotelier.

Kijkend naar de diverse bookingsites leert mij wel dat ze zeer verleidelijke en geoptimaliseerde reserveringsprocessen gebruiken met gebruiksvriendelijke apps, uitgekiende zoekmachines, marketingcampagnes en niet te vergeten met de laagste prijsgarantie. Dat lukt mij overigens ook aardig met mijn eigen website, maar dat ik straks voor het krijgen van reserveringen misschien steeds afhankelijker wordt van deze bookingsites benauwt mij wel een beetje

Belangrijk in bovenstaand verhaal is naar mijn idee ook de ontwikkeling rondom Airbnb. Big business! Bij de laatste investeringsronde van 1,5 miljard werd het bedrijf, opgericht in 2008, geschat op een waarde van 25,5 miljard dollar. Mijn God zeg! Wat een geld. Airbnb verdient ruim 10 procent op elke boeking en dat levert dit jaar naar schatting 900 miljoen dollar op. Het mooie, ondernemende verhaal achter Airbnb van drie de oprichters Nathan Blecharczyk, Joe Gebbia en Brian Chesky die in 2007 huisgenoten waren met een nijpend geldgebrek, inspireert mij. De tijdelijke verhuur van hun eigen kamertjes in San Francisco aan toeristen heeft gezorgd dat hun permanent lege portemonnees in mum van tijd werden getransformeerd tot drie bankrekeningen met miljarden. The American Dream! Ik houd van dit soort succesverhalen. Het kleinschalige, aangename en persoonlijke karakter van Airbnb wordt helaas steeds meer verleden tijd en daar liggen kansen voor mij en mijn hotel. Dit inspireert mij om vooral te geloven in mijn éigen missie: een betrouwbaar en onafhankelijk hotel vol gastvrijheid, luxe en met ongekende mogelijkheden voor mijn gasten in een prachtig onderkomen, een fantastisch theater, voortreffelijke horeca en dat in het hart van een stad uit duizenden. Mijn stad Venlo.

Geloof me, ik vind Airbnb zeer interessant, maar ik geloof heilig in exclusieve perspectieven met persoonlijke toewijding, ontzorging en zorg die echt alleen ik kan bieden. Dat is mijn kracht. Dat is mijn grote voordeel ten opzichte van Airbnb. Daarbij bezit ik natuurlijk wel effetjes een Theaterhotel in de kern van een eeuwenoude stad. Wie kan daar nu tegenop? Niemand toch?

Ik zie Airbnb dus niet als concurrent, maar als een feit dat mij kansen biedt om mijn hotelgasten veel extra’s te bieden dat ze elders niet zullen of kunnen krijgen. Het bestaan van Airbnb versterkt mij in mijn eigen kracht en stimuleert mij enorm om mij enkel en alleen te focussen op mijn eigen potenties en natuurlijk op die voor mijn gasten. En die laatsten, daar gaat het om! Van hen wil ik straks eerlijke, positieve reviews lezen op bookingsites over mijn Theaterhotel in de overtreffende trap en met fantastische rapportcijfers. Dat is mijn missie en dat is mijn doel. En mocht het een keertje wat minder voor mij uitvallen, dan verwacht ik dat ook in de beoordelingen terug te lezen. Als groot voorstander van betrouwbaarheid en onafhankelijkheid zal ik hier dan van leren. Fouten zijn immers vaak de beste leermeesters. En fouten maken en er niets aan doen, dan maak je pas fouten. En dat gaat mij niet gebeuren!

Gijs Hendrikx

Directeur Theaterhotel Venlo