Voor die opportunistische enkeling die nog denkt dat je “even” een hotel begint, heb ik slecht nieuws. Het enthousiaste idee is er sneller dan de voortvarende concretisering ervan. Geloof me! De regel- en wetgeving omtrent de bouw en exploitatie van een hotel in een historische binnenstad is bepaald geen sinecure. Relaties en een goed netwerk bepalen dan voor een groot gedeelte de voortgang. Dat klinkt wellicht een ietsiepietsie dubieus, maar zo bedoel ik het absoluut niet. Wat ik wel bedoel is dat ik mijn netwerk, en daar horen inmiddels zeker ook de verantwoordelijke gemeenteambtenaren bij, erg dankbaar ben dat ze samen met mij proberen de vele hindernissen en obstakels uit de weg te ruimen. Dat was me alleen echt niet gelukt. Samen met mijn relaties en zakelijke partners ga ik dus op weg naar een schitterend Theaterhotel, midden in de oude binnenstad van het mooie Venlo. Nog drie maanden voor de opening. Het schiet dus op!

Bestemmingsplan, omgevingsvergunning, brandveiligheidseisen, milieuregels, bouwvergunning, exploitatievergunning, registratie levensmiddelenbedrijf NVWA, HACCP-plan, hygiënecode, drank- en horecavergunning, risico-inventarisatie en –evaluatie. KvK, belastingdienst….. Een willekeurige, zeer incomplete, opsomming van gedane zaken, vergunningen, licenties en goedkeuringen die ik de afgelopen maanden bij elkaar heb aangevraagd, verzameld, ingevuld en uiteindelijk heb ontvangen. Een hotel starten doe je écht niet zomaar. Nee, daar moet je wel wat voor doen. En als dat uiteindelijk door goede samenwerking lukt, dan is het al dat rennen, springen, vliegen, duiken, vallen en opstaan wel waard geweest. Dan kun je doorgaan naar de volgende stap. Ik kom steeds dichter bij het einddoel. Bitter is het geduld, maar haar vrucht is zoet. Ik ben een dankbaar mens. Nog drie maanden voor de opening. Het schiet dus op!

thv-blog3

Eigenlijk zou ik de rode draad van deze blog kunnen samenvatten in één woord: vertrouwen! Het onbezorgd kunnen leunen op anderen. Ik ben er namelijk van overtuigd dat goede samenwerking de basis vormt voor alles waar ik al maanden mee bezig ben. Ik heb constant geprobeerd alle zaken vooraf goed te inventariseren. Waar moet ik aan voldoen? Wat zijn de eisen? Dat heb ik samen met de architect, de projectleider, leveranciers, mede-ondernemers en ambtenaren besproken en dat schepte visie, duidelijkheid, rust en vertrouwen. Ach, het heeft ook echt wel eens een diepe zucht of een horizon zonder eindzicht opgeleverd, maar samenwerking, vertrouwen en transparantie hebben uiteindelijk mijn plannen verwezenlijkt en niets anders. En die streep kwam toch telkens weer in zicht! Steeds dichterbij. Net zoals de opening. Nog drie maanden. Spannend!

Ik ben echt niet blind van vertrouwen. Ik ben dit avontuur ook echt niet aangegaan met de utopische gedachte dat mijn indirecte omgeving gratis en voor niets 24/7 voor mij klaar zou staan. Ik weet nu, ruim drie maanden voor de opening, wel beter. Ik heb mijn enthousiasme echt niet onder stoelen of banken gestoken en ze stonden wél voor mij klaar. Een goede, eerlijke en transparante coöperatie van andere partijen doet wonderen en maakt het ‘onmogelijke’ toch sneller mogelijk dan in eerste instantie gedacht. Alles staat of valt met de mate waarin men bereid is samen te werken, eigen belangen ondergeschikt te maken aan het grotere belang en open en transparant informatie met elkaar te delen. Aan het grotere belang verdienen wij uiteindelijk allemaal straks een boterham. Niet alleen ik! Dus scoren op lange termijn en niet op de korte. Dat is mijn levensles geweest. Investeren in mensen en in vertrouwen, want alleen zo komen nieuwe initiatieven van de grond, zo worden losstaande partijen met elkaar verbonden en zo bereik ik mijn doel. Ik heb goed geluisterd naar mijn omgeving die mij bevestigde dat het beeld en de visie die ik van mijn hotel heb goed was. Wat niet klopte, heb ik heroverwogen en eventueel aangepast. Ik heb geloof in mijn eigen concept en dat heb ik naar buiten uitgedragen. Relaties hebben dit opgepakt en uitgevoerd met mijn enthousiasme. Ik ben een dankbaar mens. Er moet nog heel veel gebeuren maar als ik terugkijk, ben ik tevreden over de toekomst. Nog drie maanden voor de opening. Het schiet dus op!

Gijs Hendrikx
Directeur Theaterhotel Venlo